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Overscan. Qué es y por qué hay que descativarlo.

Qué es el overscan

Las pantalla planas que tenemos todos en casa existen en realidad desde hace muy poco tiempo. Hasta entonces teníamos enormes aparatos que ocupaban más de fondo que de ancho: las televisiones de tubo o CRT (Cathode Ray Tube).

Esa tecnología era analógica, al igual que las emisiones de TV o los reproductores de video que se usaban (VHS).

Uno de los problemas de las CRT era la dificultad que tenían para mostrar exactamente el tamaño correcto de imagen. La propia electricidad interfería con la tecnología de rayos catódicos de los CRT y hacía imposible precisar el tamaño de imagen que se iba a mostrar. Se optó por incluir en todas las grabaciones un marco negro de tamaño variable a su alrededor. De esa manera se aseguraban que todas las televisiones reproducirían la imagen completa aunque se comiesen parte del marco negro.

Pero a los fabricantes de TVs no les hacía mucha gracias que el cliente viese zonas negras en los bordes de la imagen (de mayor o menor tamaño) así que incluyeron un truco para evitarlo: el zoom.

Si haces un pequeño zoom a una imagen, los bordes de la misma desaparecen. Ese zoom es el famoso overscan.

Volvamos al presente y a las pantallas planas. Ahora la resolución se mide en el número de pixels que tiene la televisión y no en el número de líneas que es capaz de «dibujar» el cañón de electrones de una CRT. 1920×1080 para las FullHD (o 1080), 3840×2160 para las 4K… Una imagen 1080 tiene un número de pixels concreto y son reproducidos en su totalidad y en su posición exacta por una pantalla FullHD. No hay riesgo de perder imagen en los bordes como si ocurría con la tecnología analógica.

Pero si a esa imagen le haces zoom (overscan), estás eliminando parte de la misma (unos cuantos pixels de los bordes superior, inferior y laterales). Si ya es grave perder parte de la imagen, peor todavía es pensar que la imagen resultante también va a ser de peor calidad. Tu televisor FullHD tiene obligatoriamente que reproducir 2.073.600 pixels (1920×1080), así que si les das un número menor (has eliminado unos cuantos de los bordes), va a tener que inventárselos para llenar toda la pantalla. A ese proceso se le llama escalado. Puede que tu televisor lo haga de maravilla y en el mejor de los casos la imagen resultante será similar en calidad a la de origen, pero lo normal es que haya empeorado.

Y todo esto ¿por qué?. Si a tu pantalla plana sólo le vas a conectar tecnología digital (consola de juegos, reproductor multimedia, Bluray, DVD…), ¿para qué necesitas tener activado el dichoso overscan? Realmente para nada.

Pero los fabricantes se empeñan en tenerlo activado por defecto en todos sus modelos, así que si no lo has desactivado tú manualmente estarás sufriendo sus problemas sin saberlo.

Calibración de la pantalla en Kodi

Si eres usuario de Kodi, es posible que hayas tenido que acudir a la calibración de video para ver correctamente la imagen en tu pantalla (se encuentra en Sistema -> Sistema -> Pantalla -> Calibración). Se debe precisamente a tener activado el overscan en tu TV. Por defecto Kodi debería ocupar perfectamente toda tu pantalla si la resolución elegida es la correcta.

Antes de acudir a la calibración propia de Kodi, sería mejor desactivar ese molesto zoom en tu televisor. Con más razón si utilizas el mismo dispositivo Kodi en más de una pantalla. No te vuelvas loco calibrándolo en cada ocasión y limítate a eliminar el overscan en todas ellas.

Para dificultar un poco las cosas, cada marca se refiere al overscan de una manera diferente, así que no es fácil dar con la opción correcta.

  • Sólo Panasonic (que yo sepa) lo llama Overscan. Entrando en los ajustes avanzados de su menú de imagen, encontramos la opción para desactivar su llamado «16:9 Overscan».
  • Para eliminarlo en LG, hay que entrar en el menú «formato», dentro de «Imagen». La opción que hay que seleccionar es «sólo escaneo» (aunque la opción «original» pudiera parecer la opción más lógica).
  • En Samsung, tendremos que entrar en «Opciones de imagen» dentro de su menú de Imagen y ahí seleccionar «tamaño de imagen» para poder ponerlo en «ajuste pantalla». De esa manera nos olvidamos del overscan.

En otras marcas… pues no lo sé la verdad. Un completo jaleo, pero mejor perder unos minutos buscando la opción correcta a sufrir los efectos del zoom.

2 comentarios en “Overscan. Qué es y por qué hay que descativarlo.

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